Expérience de séjour dans une famille Karen au nord de la Thaïlande

C’est la pleine saison des voyages en Thaïlande, alors je voulais vous partager une expérience de séjour alternatif dans ce beau pays. Qui, pour ceux qui commencent à me connaître, est un pays cher à mon cœur.

Le hasard m’a fait rencontrer Marine sur Instagram @voyagez.autrement , une voyageuse sensible entre autres à la cause animale. Elle est partie en voyage solidaire en Thaïlande courant 2018, faire du volontariat dans différents centres et refuges animaliers du pays, dont des camps de préservation des éléphants notamment. Elle a finalement décidé de s’installer dans le nord de ce pays. Dans un village Karen (minorité ethnique) de la région de Chiang Rai, c’est là-bas qu’elle a créé avec son compagnon Dédé (Bamnan de son vrai nom), originaire de ce village, une homestay pour accueillir chez eux des voyageurs. Et je suis allée tenter l’aventure d’un séjour en immersion. Pour changer du tourisme classique, vivre en famille, à leur rythme aussi, et partager leur quotidien dans leur environnement.

Les paysages alentours

Cette Homestay, ou maison d’hôte se situe dans le nord de la Thaïlande, dans la province de Chiang Rai. Province frontalière avec la Birmanie (Myanmar) et le Laos qu’on appelle généralement le Triangle d’Or. Région de montagnes, de jungle et de cultures, souvent en terrasses ; riz et ananas entre autres, et d’élevage. Chiang Rai est une ville assez importante disposant de toutes les infrastructures et de richesses culturelles (le fameux White temple, le Blue temple, la Clock Tower ou la Maison noire pour ne citer qu’eux). C’est une ville animée comme peuvent l’être les villes d’Asie, mais avec un petit air de province qui est appréciable. Elle fait souvent partie des itinéraires « classiques » des séjours en Thaïlande car elle est sur un des chemin pour se rendre jusqu’au Mékong et passer au Laos. Le village de Ban Khwae Wa Dam se situe à 30 Km de Chiang Rai. Déjà sur la route c’est un bonheur pour les yeux? Pour arriver au village il faut remonter une vallée , le long de la rivière Kok, en traversant différents villages de différentes communautés locales ; les Karens donc, mais aussi les Akhas et Laous.

Chiang Rai

C’est le principe d’un séjour chez l’habitant qui vous attend. Libre à vous de participer pleinement à la vie quotidienne ou de faire vos activités et sorties seuls. Pour cela, il faut tout de même être véhiculé sachez-le. Pas de transports collectifs disponibles sur place. A terme leur désir est de s’équiper en scooters et vélos, mais ça n’était pas encore le cas lors de mon séjour. La maison se situe dans le village même. Ecole, église, et épicerie-bar sont les seules structures sur-place.

C’est une charmante maison que chacun s’occupe à équiper et embellir d’installations et de déco en tous genres, ainsi qu’en plantations diverses (potager, parterres fleuris, arbres et arbustes, plantes vertes…) . La vie s’organise sur deux niveaux. Au rez-de-chaussée ; la salle commune, la cuisine, la salle de bain et une terrasse couverte tournée vers la route (piste) et le jardin.  Et à l’étage les chambres et deux terrasses couvertes, dont une donnant sur l’arrière de la maison, vers les jardins et les collines plantées d’ananas. Cette maison est très confortable et bien équipée. Eau (raccordement récent à un puits) , gaz et électricité. Un réfrigérateur et un chauffe-eau très appréciable pour les douches. Lessive possible sur place (oui il y a aussi une machine à laver!). A prévoir tout de même une lampe frontale, car il n’y a pas d’éclairage publique et la nuit tombe vite en montagne, des coupures de courant peuvent également se produire, et c’est très utile chez d’autres membres de la famille qui ne sont pas raccordés au réseau électrique comme les parents de Dédé. Pas de connexion internet lors de mon passage, pas mal me direz-vous pour une détox digitale et se déconnecter un peu pendant quelques jours. Sinon prévoyez une connexion mobile en 4G, qui passe d’ailleurs très bien là-bas (testée avec l’opérateur AIS). La chambre quant à elle, est très confortable et accueillante. Beaucoup de mobilier de bambou réalisé sur place par la famille. Décorée avec simplicité et goût. On s’y sent très bien.

Petit déjeuner en terrasse

Les habitants sont Marine et Dédé, mais la famille élargie gravite autour et sont souvent présents. La grand-mère de ce dernier Pipi, loge sur-place dans une petite maison de bambou, ses parents qui vivent à environ 2Km à Apache au milieu des rizières en terrasse et des collines de jungle, ainsi que sa cousine Emeu qui vit en famille dans une maison du village. Les autres habitants du lieu sont chiens, chats, cochons et quelques araignées!

Les repas sont pris et préparés en commun avec la famille. Dédé est un très bon cuisinier. Il partage volontiers son savoir faire en cours de cuisine. Les plats sont très variés et copieux (trop parfois!). Il y en a pour tous les gouts, des découvertes parfois comme les fleurs de bananier, et la famille est attentive et respectueuse si vous avez  des habitudes alimentaires particulières. N’hésitez pas à leur en faire part. Ce sont des moments de partages et d’échange vraiment formidables.

La vie suit la course du soleil ; lever très tôt et coucher de même. Rythmée par les repas préparés et pris en famille. Les petits travaux du quotidien ; ménage, cuisine, jardinage, bricolage et s’occuper des animaux. Les habitants sont très habiles et ingénieux, à améliorer leur lieu de vie et aime recevoir et partager. On se sent bien dans cette maison, et leur désir de partager leur quotidien avec des visiteurs de passage est sincère et vrai, autant que de faire découvrir les environs.

La famille

A voir et à faire au village (accessible à pied) ;

Ne pas hésiter à déambuler dans les alentours du village et autour. Les gens sont accueillants et il est facile de s’intéresser à leurs activités. Animaux, cultures, tissage traditionnel qu’un certain nombre de femmes pratiquent pour la confection des tenues Karens. Il est d’ailleurs possible d’apprendre ces techniques de tissage avec Momou, la mère de Dédé, qui propose  depuis peu des stages d’apprentissage sur-place. Je n’en ai pas eu l’occasion lors de mon séjour à « La Maison », mais si la vie me permet d’y retourner, j’aimerai beaucoup apprendre. Egalement le travail du bambou , matériau local très utilisé pour la réalisation de construction et de nombreux objets du quotidien. Observer, s’intéresser  et participer; c’est ce qu’il y a de plus passionnant dans ce genre d’expérience. Vous serez d’ailleurs vite sollicité en toute simplicité. Les habitants sont très ouverts au partage et aux échanges. C’est très convivial, et on se retrouve très rapidement invité à boire ou à manger!

Préparation des repas en famille

Participer aux évènements locaux s’il y an a pendant votre séjour. Comme les fêtes et célébrations religieuses par exemple. Les Karens sont une ethnie d’obédience catholique, et la religion est partie prenante de la vie quotidienne. A voir les églises (ancienne et nouvelle) du village, et pourquoi pas assister au culte avec la famille (messe le dimanche matin).

L’école, les bords de la rivière Kok, et son pont suspendu. Assez typique des ponts suspendus dans ce pays , mais tout de même assez impressionnant par sa longueur. Les balades sur les collines de plantations pour le coucher du soleil, sorties en jungle (accompagnés!) pour aller faire la cueillette de différents comestibles. Prévoir quelques équipements de base pour ce genre de sortie; chaussures, eau, anti-moustique (au minimum). Mais c’est très intéressant et instructif car les locaux connaissent très bien les ressources de leur environnement proche et vous le partage volontiers.

Cueillette dans la jungle

L’endroit est agréable pour les sportifs ; footing, marche, yoga tout est possible. Comme à la maison je dirais.

Aux alentours (en scooter ou vélo pour les plus sportifs) ;

En s’éloignant un peu du village sur la route de Chiang Rai, possibilité d’aller dans les villages d’autres communautés.

Le camp d’éléphants de Ruammit, il s’agit d’un camp d’éléphants touristique classique de promenades à dos d’éléphant. Personnellement je ne m’y suis pas rendue pendant mon séjour. Car je privilégie plutôt les refuges et les camps de préservation de cette espèce trop souvent maltraitée et surexploitée.

De l’autre coté de la rivière Kok, il y a les sources d’eau chaude (Pha Soet hot spring). L’eau de la source est aux environs de 80° à sa sortie. Cette source est aménagée avec des petits bassins pour tremper les pieds, ou cuire des œufs dans des petits paniers de bambou, des enfants s’y baignent. Pour les bains complets, avec un accès payant, il y a deux solutions; un grand bassin collectif avec une eau à 39°9, ou des bains privés dans des petites maisonnettes installées dans un joli jardin bien entretenu. Il n’est pas recommandé de rester au delà de 30 minutes dans ces bains. L’endroit est animé et agréable. Il y fait bon sous les arbres, présence de buvettes et petits marchands sur-place.

Dans la continuité de la route rive droite de la rivière Kok , plantations de thé à flanc de colines, qui font des paysages magnifiques. Avec ces rangées et massifs de théiers bien taillés.

Pour les plus courageux, en poursuivant une dizaine de minutes en scooter la route après ces plantations, il y a une jolie promenade à faire jusqu’à la cascade de Uykeaw . L’accès est aménagé avec un sentier assez bien entretenu. Elle n’est certes pas aussi impressionnante que des cascades connues en Thaïlande comme celles d’Erawan près de Kanchanaburi, mais c’est un bel endroit très agréable. Tout près d’un village Akha installé à flanc de coteau.

Le chemin du retour à Ban Kwae Wa Dam par la piste de la rive droite de la rivière Kok est magnifique avec le passage du pont suspendu. Avec des paysages de cartes postales.

J’ai ressenti beaucoup de bonheur à vivre quelques jours à « La Maison « , et c’est ce que je voulais partager dans cet article. L’accueil et l’hospitalité de cette famille est à la mesure de leur gentillesse, en toute simplicité. Je me suis sentie adoptée par tout le monde , même si c’était avec pudeur. Cette expérience m’a beaucoup apporté, moi qui aime voyager et découvrir, être en immersion dans ce village a été d’une grande richesse. Et cette famille m’a beaucoup touchée et émue par tant de générosité et de bonté. Cet article est une façon de vous faire découvrir d’autres formes de voyage, mais aussi de leur rendre hommage. Au moment où je le publie il se prépare au village un très bel évènement ; le mariage de Marine et Dédé selon la tradition Karen. C’est une façon pour moi de le célébrer, de leur souhaiter beaucoup de bonheur, et de valoriser ce que cette famille fait, à défaut de pouvoir être près d’eux.

Marine et Dédé

Si certains d’entre vous sont désireux de les aider dans leurs projets, voici le lien vers une cagnotte leetchi . Constituée à l’occasion de ce mariage, si le lien ne fonctionne plus c’est que c’est trop tard…

DETAILS PRATIQUES :

Comment s’y rendre: De Bangkok à Chiang Rai en avion (1h30, 35€ environ)  ou bus (12h, 15-20€)  selon votre budget et le temps dont vous disposez. Arrivé à Chiang Rai, soit location d’un scooter (5-8€/jour) voir avec Marine avant votre arrivée. Soit du centre ville ou de la gare routière négocier un taxi , un tuk-tuk ou un Grab (environ 10€). Les tarifs sont approximatifs et varient selon le cours du Bath thaïlandais mais cela vous donne un ordre d’idée. Pour les cyclistes courageux pourquoi pas, la route et belle et nombreux sont les points de location de vélos à Chiang Rai.

Hébergement en pension complète ; nuitée et 3 repas environ 20€/pers/jour. Paniers repas possibles si vous devez partir en vadrouille.

Contacts: Marine est très disponible et réactive sur les réseaux sociaux, n’hésitez pas à aller consulter ses pages, et à poser vos questions afin d’organiser au mieux votre séjour. Outre l’accueil à « La Maison », elle propose également des itinéraires de découverte en Thaïlande.

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Pages Instagram @homestay.la.maison et  @voyagez.autrement

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